About Arianne: Comfort and Unique Style

About Arianne is an amazing line of footwear that offers an original take on quality craftsmanship. Manufactured in Spain, the quality is unparalleled. Each shoe design is entirely original, with details that are fun and entertaining while being completely accessible for everyday wardrobes. From their studio in Barcelona, Ariadna and Ernest, the creators behind About Arianne, discuss their focus on delivering comfort. They also share a few insights into their design process. (Interview in Spanish below.)

April Rosewood Loafers, Onyx 2014 via @aboutarianne.

Tforia: Tell us about the neighborhood in Barcelona your shop/studio is located in.

Ernest: Our shop is located in El Born, a neighborhood where you’ll find many small studios like ours, studios of local designers and artisans. It’s an upcoming neighborhood. A few years ago there wasn’t much activity in the area, but as young designers started moving in, there’s been an increase in business in the area and it is becoming a center for local and artisanal fashion.

T: Do shoppers ever come in requesting to meet Ariadna, as the designer behind the shoes?

Ariadna: As we mentioned, we’re in an upcoming neighborhood. There are more and more people finding our shop who have had no previous knowledge of it. However, we also have our own loyal clients who come to us every season and we’ve established a deeper relationship with them that goes beyond simply being a vendor. It’s very satisfying to know our clients, to know what they like and the feedback that they provide on our work, it’s an important part in continuing our work. We like people who visit our store studio and find it comfortable, not simply to be there for the purpose of making a purchase, but also to have a good time and to find the perfect shoe.

Ernest: I think when buying something, it’s important to know the history and the people behind the product, since it allows the product to be appreciated more. At the end of the day, you’re not buying something mass produced; each piece is very unique and special. It is another way of consuming that is different, very responsible and satisfying for the consumer. The same goes for me and we believe our clients also think the same.

T: There seems to be a particular identity to the women who would wear About Arianne. From your perspective, who is the About Arianne female? What is her lifestyle, personality?

Ariadna: Yes, it’s true that the majority of our customers have many things in common, they are typically women between the ages of 20 and 35 with an interest in fashion, they identify with what they buy and also want alternatives to the large brands and trends that are out there. These women are dedicated to the world of design and art and are very much interested in these things.

Golden Homeg, Onyx FW2014 via @aboutarianne.

Ernest: However, our clients can be widely varied, including women over 60 years of age and even women between 40 and 50. It’s very exciting when a mother and daughter come in and leave the shop with the same pair of new shoes.

T: Where did the name “About Arianne” come from?

Ariadna: When I was born, my parents wanted to call me Arianne, but for legal reason, that wasn’t allowed. So when I started this project, I decided to name it “Arianne”. Also, being very influenced by French culture, particularly French cinema (which Ernest shares an interest in as well), one of our favorite movies is ‘A’bout de Souffle” (Breathless). That is where I got the English word “About”.

Ernest: When Ariadna explained the concept behind the name, I liked the sound of “About Arianne” when the words were put together. Also, I was attracted to the fact that it came from a movie we both love so much.

T: The heels and overall design seem so stable. How does function and form play in creating each shoe design?

Ariadna: From the beginning, the main objective has always been to design a shoe that has the perfect balance between quality, comfort/functionality and design. These are the three attributes that we pay attention to when coming up with a design. Because of this, prototyping is incredibly important, and I try on each prototype to see if it fits comfortably and doesn’t hurt. Corrections are made until we get the shoe we want.

Ernest: There are details in a shoe that cannot be seen by the naked eye, nor felt, but are ultimately key to ensuring lasting durability and comfort. We work with these details in addition to selecting the quality materials.

Collins, Onyx FW2014

T: What is the design process like? What are the most important things you hope to deliver in each shoe?

Ernest: The key for two people on a project like this is to have a similar taste in aesthetics. This is one of the things we both connected immediately when we met. Additionally, we continually evolve to fit our design.

Ariadna: A collection begins from sketches in my studio. Ernest and I will discuss things we like in footwear, things that we’ve seen or ideas that come to mind. Following, I sketch out ideas. Looking at the sketches, we discuss further on what we like the most and the least. We make final selections, and then make our choices on leathers, colors, soles and details. The following step is to visit the factory where we manufacture the shoes. From there we make patterns of each model and I finish the design to meet our other requirements, comfort and functionality.

T: For the Onyx collection, how did the idea evolve from conception stage to production?

Ernest: The concept arose when Ariadna came to the factory one day with new leather skins. We began to inspect them and we really liked a particular skin that seemed to have the effect of granite stone. From that, we started a discussion about stones, rocks, the crust of the earth, the moon, etc, until we arrived at the concept of Onyx, a combination of leather skins with textures of granite and bright skins that have not been used.

Ariadna: When we present a collection, there are far more models that we come out with, but we are happy with the final selections we make. In addition to the launch event we collaborated with two artists who also live in Barcelona (Pepi de Boissieu, who did an incredible project titled Baba au Rhum, and Alfredo López, a carpenter). The two who were loyal to the concept and worked on proposals that fit perfectly with the collection.

Ginger Booties in the studio/store, Onyx FW2014 via @aboutarianne.

The original interview, in Spanish:

Tforia: Cuéntanos acerca del barrio en el que tu tienda/estudio está ubicado en Barcelona.

Ernest: Nuestra tienda-estudio esta ubicada en el barrio de El Born, en una zona donde puedes encontrar muchos pequeños estudios como el nuestro de diseñadores locales y artesanos de siempre. Es un barrio que hace unos años estaba un poco muerto pero cada vez el movimiento de jóvenes diseñadores en la zona es más grande y se esta convirtiendo en la zona referente para el comercio de moda local y artesanal.

T: ¿La gente viene a visitar a Ariadna como la diseñadora detrás de los zapatos?

Ariadna: Como ya hemos dicho, por este barrio cada vez pasa más gente de fuera que se encuentra la tienda pero no nos conoce de antes, pero también tenemos nuestras clientas fieles que vienen cada temporada y con la que se establece una relación más allá de empresa-clienta. Es muy satisfactorio conocer a tus clientes, saber sus gustos y el feedback que te dan sobre tu trabajo, porque es algo muy importante para seguir trabajando. Nos gusta que la gente que viene a la tienda-estudio se encuentre cómoda y que no sea sólo una compra, sino que pasen un buen rato y encuentren el zapato perfecto para ellas.

Ernest: Pienso que cuando compras algo y sabes más de la historia y las personas que hay detrás de ese producto le das mucho más valor y lo cuida más. Al fin y al cabo no estás comprando algo que se ha diseñado en plan masivo, son piezas más únicas y especiales, es otra manera de consumo totalmente diferente, más responsable y más satisfactorio para el consumidor. Y lo mismo que me pasa a mi, supongo que también lo pensarán muchas de nuestras clientas. T: Pareciera que hay una identidad particular asociada a las mujeres llevan los zapatos "About Arianne". ¿Cuál es su estilo de vida y personalidad? Suponiendo que le pregunta es si hay un cliente muy concreto de chicas que llevan zapatos “About Arianne”:

Ariadna: Sí que es verdad que podríamos que decir que nuestra mayor clientela tiene muchas cosas en común, son chicas entre 20 y 35 años con un interés mayor por la moda, por sentirse identificadas con aquello que compran y con un gusto alternativo a las grandes marcas y tendencias. Son chicas que se dedican al mundo del diseño y/o el arte, o con mucho interés en ello.

Ernest: Pero nuestro rango de clientas es más amplio, incluso han venido a comprar señoras de 60 años, como mujeres entre 40 y 50. Es muy divertido cuando viene madre e hija y las dos salen de la tienda contentas con sus nuevos zapatos.

Janeca, Onyx FW2014.

T: ¿De dónde viene el nombre "About Arianne"?

Ariadna: Cuando yo nací mis padres querían llamarme Arianne pero por cuestiones legales no pudieron. Así que cuando inicié este proyecto decidí bautizarlo como Arianne. Pero además, siempre me he visto influenciada por la cultura francesa y en concreto por el cine francés (cosa que compartimos Ernest y yo), y una de nuestras películas favoritas es “À bout de Souffle” (Breathless), de donde saqué la palabra en inglés “About”.

Ernest: Cuando me lo explicó me gusto mucho como sonaba About Arianne junto y todo lo que podíamos explotar cuando habláramos y trabajáramos “sobre Arianne”. También el hecho de que viniera de esta película que nos gusta tanto a los dos.

T:Los tacones y el diseño en general se ven muy estables. ¿Qué rol juegan la funcionalidad y la forma a la hora de crear cada diseño de zapato?

Ariadna: Desde el principio mi objetivo a la hora de diseñar un zapato ha sido encontrar la perfecta balanza entre calidad, comodidad/funcionalidad y diseño. Son los tres puntos que tratamos entre los dos a la hora de lanzar un diseño u otro. Por eso es muy importante la parte de los prototipos, yo misma prueba cada prototipo para ver que calce bien, que sea cómodo y que no haga daño. A partir de ahí se hacen correcciones en el patrón hasta conseguir el zapato que buscamos.

Ernest: Hay detalles en un zapato que una persona a simple vista no puede ver o notar pero que a la larga son claves para que el zapato te dure y sea cómodo. Y nosotros trabajamos en cada uno de estos detalles, además de elegir materiales de calidad.

Homeg, Onyx FW2014.

T: Hay mucha originalidad, pero también parece haber una influencia de zapatos clásicos. ¿Cómo es el proceso de diseño? ¿Cuáles son las cosas más importantes que entregas en cada diseño? Ernest: Algo clave para que dos personas lleven un proyecto como este adelante es tener un gusto por la estética similar. Y ha sido una de las cosas por lo que ambos conectamos tan rápido cuando que nos conocimos. Además vamos evolucionando de la mano, lo que reconforta nuestro diseño.

Ariadna: Una colección nace de bocetos que dibujo a lápiz en mi estudio. Ernest y yo hablamos de cosas que nos gustan en calzado, de cosas que hemos visto o ideas que nos han venido a la cabeza. Luego yo lo plasmo en mis dibujos y cuando tengo varios los comentamos juntos, lo que más nos gusta y lo que menos. Hacemos una selección final y elegimos juntos pieles, colores, suelas y detalles. El siguiente paso es ir a la fábrica donde producimos. Allí realizamos los patrones de cada modelo y como he dicho antes los pruebo para terminar el diseño y que cumpla el otro punto importante: la comodidad y funcionalidad.

T: Para la colección de zapatos Onyx. ¿Cómo evolucionó la idea desde el principio hasta la producción?

Ernest: El concepto surgió cuando Ariadna vino un día de la fábrica con cartas de pieles nuevas. Empezamos a verlas y nos encantaron una pieles que hacían este efecto granito de piedra. A partir de ahí hablamos de piedras, de rocas, de la corteza terrestre, de la luna, etc. hasta que dimos con el concepto que resumimos con una de estas piedras, el Onyx, ya que combinamos esta pieles con texturas de granito con pieles brillantes que hasta ahora no habíamos utilizado.

Ariadna: Siempre cuando presentamos una colección hay muchos más modelos de los que finalmente salen, pero estamos muy contentos y orgullosos de esta colección y la selección final. Además para el evento de presentación contamos con la colaboración de dos artistas que viven también en Barcelona (Pepi de Boissieu que tiene un proyecto increíble Baba au Rhum y Alfredo López - carpintero), ambos trataron fielmente nuestro concepto y trabajaron una propuestas que encajaban a la perfección con la colección.

// View the latest collection at About Arianne.

Special thanks to José Albornoz.

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